Karla Kenya

Karla, muziek is altijd je passie geweest en je hele leven draait om muziek. Je bent een professionele DJ, een muziekjournalist en een gastvrouw op tv en radio. En je bent ook al meer dan 5 jaar ambassadeur van Hercules.

Is er iets waar je SLECHT in bent?
Ja hoor!  Ik ben de slechtste chauffeur die er is! Veel mensen die bij mij in de auto hebben gezeten, waren bang voor hun leven! [Gelach]

En iets serieuzer, weet je nog hoe je bent begonnen met DJ-en?
Om eerlijk te zijn… Ik werd eerst verliefd op de muziek. Nadat ik klaar was met mijn werk, ging ik nog uren lang muziek en artiesten bestuderen. Ik kwam heel veel fantastische muziek tegen die ik met anderen wilde delen. En DJ-en was de enige manier om dat te doen. Het gevolg was jaren thuis oefenen op echte draaitafels voordat ik genoeg vertrouwen had opgebouwd om in het openbaar op te treden. Ik was zo nerveus dat mijn eerste optreden niet echt een succes was.

Je woont afwisselend in Berlijn en in New York. Hoe inspireert je dat?
Ik ben gek op de techno en house muziekcultuur in Berlijn. Je kunt echt elke avond op stap gaan en goede muziek tegenkomen in kleine zaaltjes waar je het nooit zou verwachten. Het helpt me op de hoogte te blijven van wat populair is in het underground house circuit. In New York draait het allemaal om snelheid en optredens. Als ondernemer maakt de “New York Hustle” mentaliteit het mij makkelijk om me te blijven concentreren op de zakelijke kanten.

Als je nu je favoriete feestplek zou moeten noemen in Berlijn en in New York, wat wordt het dan?
Dat is een lastige… Dat verandert voortdurend. De beste feesten waar ik heb gespeeld, waren nooit binnen. IPSE in Berlijn is altijd een goede plek in de zomer. En New York heeft echt zo veel fantastische plekken.

Wat is tot nu toe je beste DJ-ervaring?
Mijn optreden verleden jaar op het Bushfire Festival in Swaziland. Dat festival was voor mij heel bijzonder omdat ik voor het eerst optrad in het geboorteland van mijn moeder in Afrika. Het voelde als thuis komen en het publiek genoot geweldig van de muziek. De Swazi’s weten hoe ze moeten feesten!

Als je moet kiezen:

Welke artiesten zijn belangrijk geweest voor je passie?
Ik ben opgegroeid met soulmuziek en heel veel popmuziek. Als vrouw was Madonna altijd een rolmodel voor mij. Het is inspirerend hoe ze in staat is telkens weer haar stijl te veranderen en zichzelf opnieuw uit te vinden zonder zich ook maar iets aan te trekken van critici. Voor Stevie Wonder heb ik een soft spot. En Michael Jackson is voor mij de meest getalenteerde artiest aller tijden.

Treed je graag samen op met een andere DJ? En welke DJ zou dit moeten zijn?
Het is altijd plezierig om met collega’s op te treden. Ik probeer altijd minstens 10 minuten mee te maken van de DJ die vooraf aan mij optreedt zodat ik het publiek kan observeren en de stemming van het moment kan peilen. Soms moet ik dan ook mijn hele plan omver gooien en tracks spelen die ik niet had verwacht te gaan spelen, alleen omdat de sfeer totaal anders blijkt te zijn.
Er zijn behoorlijk wat collega’s waarmee ik graag zou optreden. Om te beginnen Jazzy Jeff.

Wat had je achteraf graag willen weten toen je je carrière als prof DJ begon?
Hoe slecht die vele lange nachten doorhalen zijn voor je lijf. Als ik dat had geweten, was ik veel eerder begonnen met fitness en gezond eten. [Lacht] Om eerlijk te zijn. Ik had toen al graag geweten dat het veel meer tijd kost dan je denkt om een beetje goed te worden en genoeg vertrouwen te krijgen.

Heb je advies en tips voor iemand die met DJ-en wil beginnen?
Je moet je niet al te druk maken om de perfecte mixvaardigheden. Dat komt wel goed naarmate je meer uren draait. Kies je muziek met je hart en maak duidelijke keuzes. Je publiek onthoudt altijd de muziek die werd gedraaid en welke emoties die muziek opriep.

Tenslotte, wat zijn je prachtige plannen voor de toekomst?
Ik ga meer muziek & lifestyle produceren voor de nationale Duitse tv. Dat is behoorlijk spannend als je van de radio komt. Ik heb nog een ander uitdagend project in de pijplijn. Daarover wordt binnenkort meer bekend.

"Het is absoluut de beste kit om mee aan de slag te gaan. Ik heb er een gehad. Woeste feestjes mee gehad en een van de mooiste tijden van mijn leven."

#karlakenya